Proyectores – Su historia

Historia Del Proyector

Los proyectores se han convertido en una parte esencial de los hogares, oficinas y establecimientos comerciales de hoy en día. Producen imágenes realistas que permiten a los usuarios sumergirse en el mundo de sus películas y programas favoritos. La tecnología de los proyectores ha crecido a pasos agigantados en las últimas décadas. El progreso de los proyectores es el resultado de una investigación e innovación continuas. La historia de la evolución de los proyectores es tan colorida y vibrante como las imágenes que producen.

 

 

La era precomputadora

Los videoproyectores modernos no podrían haber existido antes de la introducción de las computadoras. Sin embargo, varios dispositivos fueron inventados antes de las computadoras por mentes ingeniosas de su época. Estos dispositivos sentaron las bases para el desarrollo de los proyectores modernos.

Uno de los primeros dispositivos que se asemejaba a un proyector fue la linterna mágica. Fue creada en 1659 por Christian Huygens, un científico holandés que usó un espejo cóncavo para dirigir la luz de una lámpara a una diapositiva de vidrio que tenía la imagen. La luz pasaba a través de la diapositiva de vidrio y proyectaba la imagen en una pantalla usando lentes de enfoque. Las linternas mágicas fueron uno de los primeros dispositivos de proyección de imágenes en ganar popularidad en los ámbitos de la educación y el entretenimiento.

 

Alrededor de 1756, el físico e ingeniero suizo Leonhard Euler desarrolló el proyector opaco (también conocido como el episcopio). Se colocaba una imagen o un objeto dentro del proyector. La luz de una lámpara brillante situada encima del objeto proyectaba la imagen del mismo sobre la pantalla de visualización a través de un sistema de espejos y prismas.

Jacques Charles, un científico francés, inventó un dispositivo llamado megascopio. Funcionaba como un proyector opaco y era utilizado principalmente por Jacques Charles para las conferencias. Henry Morton demostró otra variante del proyector opaco en 1872. Estaba diseñado para grandes audiencias e hizo uso de una lámpara de oxigeno para proyectar las imágenes.

 

Entre los años 40 y 60

En las décadas de 1940 a 1960 se desarrollaron las primeras computadoras. Las décadas también fueron testigos de la adopción generalizada de diferentes tipos de proyectores ópticos. Estos proyectores utilizaron mecanismos ópticos y bombillas para proyectar imágenes.

 

Proyectores de diapositivas

 

Uno de los primeros proyectores que se hicieron populares durante esta época fueron los proyectores de diapositivas. Estos proyectores se utilizaron para proyectar diapositivas fotográficas transparentes en la pantalla. La luz de una fuente como una bombilla incandescente o la luz de calcio se dirigía a las diapositivas de 35 mm a través de una lente de condensación mediante el uso de reflectores. La luz pasaba a través de la diapositiva a una lente de enfoque que proyectaba una imagen grande en la pantalla. Las diapositivas contenían fotos familiares o material educativo. Los proyectores de diapositivas se volvieron comunes en las instituciones educativas así como en los hogares durante esta década.

 

Proyectores de transparencias

Los retroproyectores u OHP son una variante de los proyectores de diapositivas. Fueron introducidos unos años después de los proyectores de diapositivas. El funcionamiento de un retroproyector es similar al de un proyector de diapositivas. La luz de una fuente como una bombilla halógena de alta potencia pasa a través de una lente de condensación al objeto para proyectar imágenes en la pantalla.

Sin embargo, estos proyectores utilizan transparencias en lugar de diapositivas. Las transparencias son hojas transparentes con un tamaño similar al de las hojas de papel. La imagen puede ser dibujada o impresa en estas hojas transparentes. Deben ser colocadas boca arriba en el proyector.

Los retroproyectores tienen un espejo que invierte la imagen especular producida por la orientación boca arriba de las transparencias. Los retroproyectores también tienen un ventilador incorporado que evita que la bombilla se sobrecaliente. Estos proyectores se utilizaron popularmente en los programas de entrenamiento militar de los EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial, así como en instituciones educativas y oficinas. Los proyectores de diapositivas y los retroproyectores siguieron siendo populares casi hasta finales de 2000, cuando los proyectores digitales los reemplazaron.

 

El comienzo de la era digital – los años 70 a 90

Los años comprendidos entre los años setenta y noventa fueron testigos de la introducción de algunos de los formatos digitales anteriores. Las innovaciones de hardware y software ganaron impulso y hubo algunos descubrimientos innovadores. Los proyectores modernos todavía utilizan versiones refinadas de las tecnologías descubiertas en esta época.

 

Cámaras de documentos

Las cámaras de documentos son dispositivos de proyección de uso común que se introdujeron en los años setenta y ochenta. También se conocen como presentadores visuales. Estos dispositivos tienen una cámara de alta resolución que captura las imágenes de los documentos u objetos en tiempo real y las muestra en una pantalla. Pueden estar conectados a un monitor o a una pizarra interactiva. Algunos modelos de las cámaras de documentos también pueden conectarse a proyectores de vídeo. Permiten a los usuarios girar la cámara alrededor de los objetos como se desee. Las cámaras de documentos tienen una función de zoom que permite a los usuarios ampliar la letra pequeña o las imágenes muy detalladas.

 

Las cámaras de documentos sustituyeron a los retroproyectores y se hicieron populares en las salas de conferencias, oficinas, tribunales e incluso en el ámbito médico. Producen imágenes más realistas y vibrantes en comparación con los retroproyectores.

Proyectores DLP

La introducción de la tecnología de Procesamiento Digital de la Luz (DLP) fue un salto significativo en el panorama de los proyectores. Los retroproyectores y proyectores de diapositivas eran adecuados para imágenes fijas, diapositivas y transparencias; sin embargo, no eran tan buenos para presentar vídeos.

El Dr. Larry Hornbeck inventó el primer chip DLP llamado Dispositivo Digital de Microespejos (DMD) en 1987. El dispositivo consiste en un conjunto de pequeños espejos en los que cada espejo es responsable de proyectar un píxel en la pantalla. Los espejos reflejan la luz de una fuente como una lámpara de xenón en la pantalla del proyector para producir las imágenes. La alineación de los espejos se controla digitalmente dependiendo de la imagen que se tiene que emitir.

El primer proyector DLP se comercializó en 1996. Produjo imágenes con mayor precisión y a una velocidad más rápida en comparación con los diferentes proyectores disponibles en su introducción. Inicialmente, los proyectores DLP utilizaban un solo chip DLP, pero más tarde también se lanzaron tres variantes de chips DLP. Después de su introducción, los proyectores DLP se adoptaron rápidamente en diferentes sectores, incluidos el entretenimiento, la educación y el comercial. Los proyectores DLP siguen siendo populares en los teatros caseros, las instituciones educativas y las oficinas debido a su calidad de imagen decente y a su precio asequible.

 

Proyectores LCD

La introducción de la tecnología LCD permitió la creación de los proyectores LCD. Si bien los cristales líquidos se descubrieron hace varios decenios, las pantallas hechas con ellos sólo estuvieron disponibles comercialmente en los decenios de 1960 y 1970. En la Conferencia de la SID, celebrada en 1972, se presentó un primer prototipo de un proyector de LCD. Se trataba de un proyector de diapositivas modificado con un LCD dirigido por una matriz y fue creado por Peter J. Wild. Sin embargo, los primeros modelos de proyectores de LCD tenían baja resolución y sus LCD eran propensos a sufrir daños por el calor producido por la fuente de luz.

Gene Dolgoff fue otro inventor que había estado trabajando en la creación de un proyector de LCD desde finales de los años sesenta. Sólo pudo completar un prototipo de proyector LCD en 1984, cuando la tecnología de LCD se volvió más refinada. Mejoró su diseño, lo patentó en 1987 y fundó su empresa Projectavision, Inc. en 1988. También concedió licencias de la tecnología a otras empresas. El primer proyector comercial de LCD llamado “Imagina 90” se puso a disposición del público en 1990.

Hoy en día, Epson y Sony son las dos principales empresas que fabrican LCD para proyectores. Los proyectores LCD se utilizan popularmente en diferentes ámbitos.

 

Proyectores LCoS

El Cristal Líquido sobre Silicio (LCoS) es una de las últimas tecnologías que se utilizan en los proyectores. La tecnología LCoS se introdujo en los años 70 para crear pantallas. Se utilizó principalmente para crear productos de visualización de retroproyección en los años siguientes. Sin embargo, las pantallas de LCoS se hicieron obsoletas por los paneles de pantallas de LCD y plasma. La tecnología se utiliza ahora principalmente para los proyectores.

Los chips de LCoS utilizan una capa de cristal líquido sobre una placa de silicio que refleja la luz de la fuente. Es una tecnología híbrida que tiene las propiedades de los chips de LCD y DLP. Permite a los proyectores de LCoS producir imágenes de alta resolución. Sony introdujo uno de los primeros proyectores LCoS en el mercado en 2005 que utilizaba tres chips LCoS. Hoy en día, los proyectores LCoS son fabricados principalmente por Sony, JVC y Canon.

Los años 2000 hasta el día de hoy

En las últimas dos décadas, los fabricantes han perfeccionado las tecnologías de los proyectores para obtener una calidad de imagen realista. Los proyectores modernos utilizan versiones mejoradas de las tecnologías DLP, LCD y LCoS. Las propiedades de los proyectores como la resolución, el brillo y la relación de contraste han mejorado significativamente en los últimos años permitiéndoles producir imágenes realistas.

Proyectores 4K y UHD

Las continuas mejoras en las tecnologías han permitido a los fabricantes producir pantallas de alta resolución que van desde 1920×1080 píxeles hasta 3840×2160 píxeles. Hay nuevas variantes de los chips de proyector disponibles que utilizan tecnologías especiales para producir imágenes con resoluciones UHD (3840×2160) y 4K (4096×2160). Las imágenes producidas por estos proyectores tienen amplios detalles y permiten una experiencia cinematográfica y atractiva. Los proyectores UHD y 4K se pusieron a disposición de las aplicaciones comerciales (cine digital) a principios de la década de 2000 y también han captado la atención de los consumidores en los últimos años. Sony introdujo su primer proyector de 4K para cines en 2004, con productos de otros fabricantes que salieron al mercado poco después. En los últimos años, las empresas han comenzado a fabricar modelos de proyectores con resolución 4K y UHD para usuarios domésticos y de oficina también.

 

Proyectores PICO

La evolución de las tecnologías de los proyectores ha hecho realidad la creación de proyectores portátiles y ligeros. Texas Instruments lanzó la tecnología DLP PICO en 2012. El nuevo chip DLP tiene un tamaño aún más pequeño que el chip estándar y puede ser incorporado en dispositivos como teléfonos inteligentes y tabletas. La tecnología permite la creación de proyectores inteligentes que tienen un pequeño factor de forma y son portátiles. También se han introducido las tecnologías Pico LCD y LCoS, que se están utilizando en diferentes dispositivos de proyección de pequeño factor de forma.

Proyectores láser

Los proyectores láser son la última innovación en el campo de los proyectores. Los proyectores láser, en esencia, utilizan una de las tres tecnologías para producir imágenes: DLP, LCD o LCoS. Sin embargo, emplean láseres como fuente de luz en lugar de lámparas o LEDs. Como los láseres producen un haz de luz muy coherente, permiten al proyector producir imágenes de alta calidad. También generan menos calor y tienen una mayor vida útil.

Los proyectores láser se desarrollaron inicialmente para aplicaciones comerciales. Los proyectores láser 4K estuvieron disponibles en los cines en 2013. Desde entonces, algunas empresas como Sony y Epson también han empezado a fabricar proyectores láser para usuarios domésticos.

Los televisores láser también han estado disponibles en los últimos años. Los televisores láser son esencialmente proyectores que tienen una relación de corto alcance que les permite producir grandes imágenes a una distancia de unos pocos centímetros de la pantalla. Los televisores láser producen imágenes que están a la par de los televisores LCD y de plasma, lo que ha dado lugar a un aumento de su popularidad.

 

Proyectores inteligentes

Con la tecnología moderna haciendo hincapié en la creación de dispositivos inteligentes con pequeños factores de forma, ha habido una demanda de los proyectores inteligentes. Estos proyectores tienen un procesador dedicado, RAM y almacenamiento además del mecanismo de proyección. Vienen preinstalados con un sistema operativo como el sistema operativo Android y pueden mostrar las imágenes de su almacenamiento. Los proyectores inteligentes pueden incluso conectarse a Internet usando una tarjeta SIM o a través de una red Wi-Fi. Son livianos y súper portátiles permitiendo a los usuarios llevarlos consigo.

La evolución de los proyectores ha sido un proceso continuo que se ha llevado a cabo durante varias décadas. Los proyectores modernos han mejorado a pasos agigantados, especialmente en los últimos años. Las innovaciones no sólo han mejorado la calidad de las imágenes producidas por los proyectores, sino que también las han hecho más asequibles. Los proyectores sólo van a ser mejores y cada vez más populares a partir de ahora

 

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