La historia de los sopladores de hoja

La historia de los sopladores de hoja

Nos toca hablar de los sopladores de hoja. La historia de estas herramientas vienen desde el siglo XX, y es bastante amplia. Leámos un poco más e indaguemos más sobre su historia.

 

Primeras innovaciones (años 50-60)

¿Quién inventó la primera fumigadora de mochila a gas? Hay dos posibilidades: la empresa japonesa Kyoritsu Noki o un estadounidense de origen holandés llamado Aldo Vandermolen.

Fundada en 1947, Kyoritsu Noki sacó a la venta su primer producto, un pulverizador de mochila, ese mismo año. La empresa siguió con el primero de una serie de nebulizadores y espolvoreadores de mochila en 1955. Pero no fue hasta 1968 cuando Kyoritsu Noki solicitó una patente para un pulverizador de mochila. Kyoritsu Noki se estableció en los Estados Unidos como Kioritz Corporation of America en 1972 y cambió su nombre a Echo Inc. en 1978.

Algunas fuentes, sobre todo el sitio web de Vandermolen Corporation, atribuyen la invención del soplador de hojas de mochila a Aldo Vandermolen. El obituario de Aldo de 2017, alojado en el sitio de la empresa, afirma que Aldo «hizo una de las mayores contribuciones a la industria del paisajismo al crear el soplador de hojas de mochila y, posteriormente, el primer soplador de hojas manual con gas», pero no proporciona fechas. Desgraciadamente, no existen solicitudes de patentes de Aldo o de la Vandermolen Corporation para un soplador de mochila, un pulverizador o un rociador, lo que permitiría verificar y fechar esta afirmación.

Mientras que los espolvoreadores/rociadores de mochila fueron los precursores de los actuales sopladores de hojas manuales, los desarrolladores de los sopladores de hojas reales se centraron en los sopladores de ruedas de empuje o «a pie». A diferencia de los primeros modelos de mochila, los sopladores de hojas con ruedas solían tener también un componente de aspiración. Los primeros sopladores de hojas con ruedas fueron diseñados por H. L. Diehl en 1959, y modelos similares se siguen utilizando hoy en día, especialmente en grandes propiedades.

 

Popularidad explosiva (años 70-80)

Al darse cuenta de que sus pulverizadores de mochila estaban siendo modificados para su uso como sopladores de hojas, Kyoritsu Noki sacó al mercado su primer soplador de mochila en 1970 y, según Popular Science, el primer soplador de mano en 1977.

El desarrollo y la venta de sopladores de hojas dedicados significó que más personas -y, en particular, más propietarios de viviendas- pudieron comprar y utilizar las máquinas. Cuando las ventas de los sopladores Kyoritsu Noki/Echo despegaron, otras empresas tomaron nota. Weed Eater, Stihl y McCulloch/Husqvarna, entre otras, comenzaron a introducir sopladores de hojas en sus líneas de productos en la década de 1980.

Los consumidores se sintieron atraídos por esta tecnología no sólo porque facilitaba el trabajo de jardinería, sino porque parecía ser la opción medioambiental adecuada en ese momento. Por ejemplo, durante la extrema sequía de mediados de los años 70 en California, los propietarios de viviendas optaron por utilizar sopladores de hojas para limpiar sus patios en lugar de lavarlos con manguera para ahorrar agua.

La popularidad de los sopladores de hojas se disparó en la década de 1980. En 1989, se vendían casi un millón de sopladores de hojas al año en Estados Unidos.

 

Sopladores de gas más limpios y silenciosos (años 90)

A pesar de su popularidad, a los pocos años de entrar en el mercado, los sopladores de hojas tuvieron sus detractores. En 1975, Carmel, California, prohibió el uso de estas máquinas. La reacción fue el innegable impacto medioambiental -tanto en lo que respecta al ruido como a las emisiones- de los primeros sopladores de hojas.

Los primeros sopladores de hojas de gas desarrollados tenían motores de dos tiempos. Como explica la revista fortune, los motores de este tipo son «extremadamente fiables, maniobrables, ligeros, pero potentes y baratos», pero también son «los motores más sucios sobre la faz de la tierra». Además, aunque los sopladores emiten el mismo ruido estruendoso que la mayoría de los equipos eléctricos manuales, las aspas del impulsor de su carcasa también crean un distintivo zumbido agudo.

 

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