Historia de las Incubadoras

Historia de las incubadoras

La incubación artificial de huevos no es nada nuevo. Los antiguos egipcios incubaron huevos en chozas de adobe hace al menos 3.000 años. Los chinos incubaban huevos artificialmente alrededor del año 250 a.C.

 

¿Cuando se inventó la primera incubadora moderna?

 

La primera incubadora americana fue inventada en 1844; ella y los competidores que le siguieron pronto incubaron hasta 360 pollitos por lote. En Buffalo, Nueva York, en 1896, Charles Cyphers inventó una incubadora comercial de gran capacidad, tipo habitación, capaz de incubar 20.000 huevos de pato; también patentó una criadora multinivel calentada por lámpara que podía criar 300 patitos o polluelos. Cyphers también comercializó incubadoras más pequeñas del tamaño de una granja. Sin embargo, no a todos los avicultores les gustaban estas gallinas artificiales.

Myra Norys escribió en Pocket-money Poultry (1901) que la furia por la incubación artificial estaba llegando a ser casi igual a la furia por las bicicletas y peor entre las mujeres.

“Cuando los fabricantes de incubadoras, y el deseo de experimentar, tentan al niño de tiernos años, y a la mujer de 75 años, a criar polluelos hechos a máquina, es hora de que alguien haga un alto”, escribió. Norys no tenía ningún problema con las incubadoras utilizadas en la industria avícola comercial, pero creía que no tenían ningún uso en una granja familiar en ese momento.

A otros, como Myrtle Wilcoxson, autora de Common Sense on Poultry Raising (1906), les gustaban mucho las incubadoras. “Cualquiera que haya tenido mucha experiencia con gallinas sentadas apreciará fácilmente la ventaja de las incubadoras en lugar de las gallinas”, escribió. Expuso varias razones por las que eran apropiadas, muchas de las cuales siguen siendo válidas hoy en día:

La incubadora siempre está lista. “No tienes que esperar a que se ponga melancólico, ni perder el tiempo y los huevos para averiguar si es suficientemente melancólico.”
Nunca deja los huevos, los pisotea, se niega a sentarse donde se colocan, tira los huevos o mata a los polluelos cuando salen del cascarón. “Es una prueba absoluta contra el canibalismo.”
Una incubadora incubará un gran número de pollitos, que pueden ser criados juntos en grandes lotes, lo que reduce el costo total para el pequeño agricultor.
Los pollitos de incubadora, según Wilcoxson, son más mansos y fáciles de tratar que los pollitos nacidos de gallinas.
Finalmente, Wilcoxson creyó que los pollos podrían ser criados más rápido y mejor desarrollados cuando no hay gallinas que interfieran.

 

La Incubación Mecánica

 

Jacob Biggle propugnó la incubación mecánica y natural en The Biggle Poultry Book (1919). (Ver Historical Henhouse en la edición de enero/febrero de 2018 para más información sobre Biggle y sus libros de agricultura.) “La nacedora moderna hecha por el hombre, la incubadora, se utiliza en gran medida para la eclosión invernal, cuando las gallinas rara vez se ponen melancólicas, y también para eclosionar a mayor escala de lo que es conveniente para la madre natural”, escribió.

“Aunque los nombres y fabricantes de estas máquinas son numerosos, se dividen en dos clases generales, las calentadas por aire caliente y las calentadas por la radiación de un tanque de agua caliente, siendo el calor suministrado en ambos casos por una llama de lámpara o un chorro de gas, todavía se fabrican unas pocas que se calientan sacando el agua más fría de un tanque y vertiéndola en agua caliente según sea necesario. Cada tipo y cada marca tiene sus amigos y casi todas son bastante exitosas”.

Continuó ofreciendo consejos tan apropiados hoy como lo eran hace un siglo.

“El funcionamiento de una incubadora con pocos huevos al principio, para aprender a manejarla y adquirir experiencia, es la parte de la sabiduría para un principiante. Las instrucciones enviadas por todos los fabricantes con sus máquinas deben ser estudiadas cuidadosamente durante estas escotillas experimentales”.
Biggle señaló que la mejor ubicación para una incubadora es en una habitación donde se pueda mantener una temperatura suave y bastante uniforme a pesar de los cambios en el clima. También aconsejó que la incubadora se estableciera sobre una base firme, donde los rayos directos del sol no puedan brillar sobre ella.
“Antes de llenar las bandejas con huevos, vacíelas durante uno o dos días para ver si están en condiciones de funcionar”, escribió, afirmando que el calor se debe mantener entre 102 y 104 grados F. Biggle recomendó el uso de un termómetro confiable como uno de los primeros elementos esenciales para el éxito en la eclosión artificial.
“Casi todas las máquinas tienen un dispositivo para voltear huevos, una bandeja llena a la vez, o automáticamente por un mecanismo de relojería”, escribió Biggle, “pero en las máquinas pequeñas se puede hacer a mano. … Después del 19º día, no deben ser manipulados, excepto cuando las cáscaras están astilladas, el lado roto debe ser levantado.”
Biggle también ofreció consejos sobre la incubación y la incubación de huevos con crías, afirmando que casi todas las razas medianas y grandes de la época eran cuidadoras persistentes. Observó que los Cochins eran por naturaleza los más tranquilos y gentiles, y que tenían el instinto maternal más desarrollado.

“Cualquiera que sea la raza, es mejor, por regla general, seleccionar para las niñeras y las madres, gallinas de tamaño mediano, y las que no sean demasiado gordas y torpes”, escribió. “Es una ventaja, también, tener a aquellos que son gentiles y que no se mueven y pelean y rompen sus huevos. Las gallinas salvajes y chillonas son una molestia”.

Biggle siempre pone los huevos bajo la gallina para incubar después de que oscurece, a menos que se sepa que es perfectamente suave y confiable. Su preferencia por el alimento para las gallinas sentadas era el maíz. “Con el maíz, el agua, la grava y un lugar para el polvo, no necesitarán mucho más”, escribió.

 

Sobre las crías

Otro buen libro que habla de la incubación natural es The Hen at Work (La gallina en el trabajo) de Ernest Cobb (1919). “A medida que se aproxima la primavera, decídase dónde puede encerrar mejor a Biddy durante tres semanas”, escribió. “La tranquilidad y la ausencia de perturbaciones son esenciales.”

Cobb aconsejó no tener dos gallinas sentadas donde pudieran visitarlas juntas, y las gallinas ponedoras debían mantenerse estrictamente alejadas. “Las gallinas sentadas tienen un temperamento apresurado, y una pelea de primera clase convertirá una sentada de huevos en una tortilla de segunda clase”, escribió. “Es bueno levantar, manejar y hablar con una madre melancólica de las razas más pesadas, de vez en cuando, a menos que se moleste, ya que se volverá más amigable, y sus polluelos serán más fáciles de manejar. Las gallinas asustadizas tienen polluelos salvajes, y los polluelos salvajes son difíciles de desarrollar de la manera correcta”.

Se debe anotar la fecha en que se cubren los huevos, y después del día 18, la incubación de la gallina sentada no debe ser perturbada de ninguna manera, aconsejó Cobb.

“Los polluelos comenzarán a aparecer con frecuencia alrededor del día 20, y la eclosión puede continuar por dos días más”, escribió. “Algunos dejarán el nido el día 21, pero la mayoría de las madres esperarán un día más o menos para dar a cada huevo una oportunidad justa y se irán con su cría el día 22 o 23.”

Con gallina real o artificial, usted decide cómo incubar los huevos fértiles de su rebaño. Ambas opciones han hecho bien el trabajo durante mucho, mucho tiempo.

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