Historia de las estanterias

Historia de las estanterías

¿Qué es una estantería? Un poco de historia…

Mientras que un estuche sugiere un objeto cerrado, las estanterías son en la actualidad muy habitualmente de frente abierto, y como tales no suelen ser más que una simple serie de estantes diseñados para guardar libros u otras pertenencias. Así, curiosamente, la estantería ha completado el círculo desde su primera forma como simple estante, más comúnmente integrada en la pared a la manera de los primeros aumbries, donde un escriba medieval guardaba el libro o códice que estaba escribiendo, a través de su desarrollo como una de las piezas de mobiliario más grandes jamás fabricadas, tipificada por los a menudo enormes gabinetes de proporciones arquitectónicas utilizados desde el siglo XVII hasta tiempos recientes y que pueden ser considerados como los antepasados directos del moderno centro de entretenimiento.

 

Diferencia de la estantería medieval y moderna

La principal diferencia entre la versión medieval y la librería moderna es que el tipo contemporáneo es usualmente independiente. Dos montantes que soportan dos o más estantes horizontales, el conjunto mantenido rígido por un respaldo fijo, constituye la forma contemporánea más simple. Dada la gran variación de tamaños de los libros, las estanterías a menudo se hacen ajustables, apoyadas en alfileres o clavijas insertadas en agujeros adecuadamente espaciados hechos en el interior de los montantes. Siempre que los soportes de las estanterías sean lo suficientemente fuertes, la principal consideración del constructor de estanterías de éxito es utilizar un material lo suficientemente rígido o de una dimensión lo suficientemente gruesa como para resistir el hundimiento. Una estantería de pino, por ejemplo, debe estar hecha de 5/4 de material si va a ser mucho más larga que 3 pies.

Incluso después de la invención de la imprenta, los libros siguieron figurando entre los bienes más preciados y atesorados de la casa y, como resultado, las estanterías, a medida que los libros se hacían más comunes y las bibliotecas aumentaban de tamaño, estaban invariablemente provistas de puertas – convirtiéndose, de hecho, en estuches – generalmente acristalados para que las encuadernaciones pudieran ser protegidas pero admiradas. Una excepción fueron las grandes estanterías universitarias incorporadas, los antepasados de las actuales estanterías de las bibliotecas públicas. Estos, sin embargo, eran comúnmente perforados por las cadenas que aseguraban los libros. Otra distinción resultaba del hecho de que los libros eran comúnmente archivados con sus lomos en la parte posterior del estante, para mostrar los ornamentados cierres que aseguraban las cubiertas.

 

Tipos y estilos de estanterías

Las grandes estanterías formales pueden fabricarse en una variedad de estilos, que van desde los frentes de dos o tres partes, pasando por armarios altos con una base cerrada que contiene cajones o pequeños armarios, hasta armarios más pequeños con frente de cristal, como la forma horizontal apilable conocida como «estantería de abogado». Por razones de estabilidad, dado el peso de un gran número de libros, las estanterías diseñadas para cantidades sustanciales suelen estar hechas con bases más anchas, más profundas o más pesadas que las cajas superiores. Del mismo modo, en lugar de depender de alfileres o clavijas para los soportes de las estanterías, éstas se alojan a menudo en rabillos o tacos dentados. Las divisiones verticales o soportes también se hacen necesarias cuando los libros son más grandes de lo normal, tanto para proteger los libros entre sí como para proporcionar apoyo a las estanterías superpuestas.

 

Conclusión

Aunque muchas estanterías están diseñadas como unidades empotradas, muchas son independientes y pueden diseñarse de doble cara, o incluso como unidades redondas o de cuatro caras, destinadas a ser colocadas en el centro de la sala.

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